Typhoon: I’m Eighteen

Entre la adolescencia y la madurez

Typhoon: I'm Eighteen

Typhoon: I’m Eighteen

Otra de esas versiones a la que le tenía ganas. “I’m Eighteen” de Alice Cooper (artista a quien ya versioné anteriormente en la demo “Tougher Than A Sandwich Bread Vol. 3” con el tema “School’s Out”). “I’m Eighteen”  es un tema que supuso el primer gran éxito de la banda. Producida por Bob Ezrin, fue publicada como sencillo en noviembre de 1970 por Straight Records, tres meses antes que el álbum que la contiene, “Love It To Death”. Firmada por Cooper, Bruce, Dunaway, Smith y Buxton, el tema ha sido versionado entre otros por Anthrax en su álbum de debut de 1984 “Fistful Of Metal”, en 1998 por Creed para la banda sonora de la película “The Faculty” y Camp Freddy, junto a Slash y Chester Bennington. El tema fue incluido en el listado que confeccionó la revista Rolling Stone en 2010 de “Las 500 mejores canciones de todos los tiempos”.

La temática de la canción es tan simple como compleja al mismo tiempo. Narra en primera persona la toma de conciencia de la mayoría de edad, los 18 años. De cómo la fina línea que separa la adolescencia de la madurez se cruza en ambos sentidos (“I’m a boy and I’m a man”), y de cómo esa dualidad entra en conflicto. El mismo autor reconoce que muchas ocasiones no sabe de qué está hablando, pero llega finalmente a la aceptación de sí mismo, reafirmándose cuando dice: “I’m Eighteen and I like it!” (tengo dieciocho y me gusta).

El tema se ha respetado en cuanto a su ejecución, con ciertos matices. Mientras en la base rítmica se ha respetado la batería, el bajo ha sido adaptado a las 6 cuerdas, jugando con un sonido metalero muy pegado a tierra, acentuando las frecuencias bajas. Las guitarras también han sido adaptadas para acompañar al bajo en estas frecuencias, mientras que la voz y coros han seguido la misma línea de la versión original.

Typhoon: Lady Writer

Desamor,reproches, literatura y televisión.

Typhoon: Lady Writer

Typhoon: Lady Writer

Volvemos al año 1979 con otra de las grandes bandas que fue testigo y parte activa del final de esta década y que tuvo su momento cumbre a mediados de los ’80. Ellos son Dire Straits. Otra difícil decisión la de escoger tema. Por una parte me tentaba mucho hacer “Sultans Of Swing” (de hecho me la dejo como una tarea pendiente para un futuro próximo), pero en lugar de ésta me he quedado con “Lady Writer”, tema que fue el single de su segundo disco, “Communiqué” y que musicalmente está considerado como una breve extensión del tema “Sultans Of Swing”.

El tema está escrito en tono de sátira y de melancolía al mismo tiempo. Knopfler se inspiró en un programa de televisión en el que aparecía una escritora hablando de la sexualidad de la Virgen María. Es en ese momento cuando los recuerdos vienen a su cabeza y se mezclan sentimientos de reproche y de tristeza… es en definitiva una canción de desamor. Más tarde se supo que la persona a la que se refería Knopfler se llama Marina Warner, que en 1976 publicó su libro “Alone Of All Her Sex: The Myth And The Cult Of The Virgin Mary” y que en 1978, fecha en que la canción es compuesta, seguía en boga en el panorama literario y promocionándose en televisión.

La ejecución del tema es una versión un tanto más libre. Si bien la intención era ‘heavytronizarlo’, lo cierto es que escuchando el resultado final me suena mucho más a Leatherface o a los temas más Punks de Motörhead. Lo cual no me desagrada para nada. En este punto no he querido forzar la producción. Me quedo con el estado natural de la misma. Se respetan ritmo y bajo respecto a la versión original. Las guitarras tienen esa distorsión que me gusta a mí. una más clásica a base de TubeScream y la otra más Punch, con un sonido más Nu Metal. La voz está rota de principio a fin de la canción y se han añadido unos coros finales muy similares a la versión original. El resultado es un tema fresco y cañero. ¿Para qué más?

Typhoon: Living After Midnight

Viviendo después de la medianoche

Typhoon: Living After Midnight

Typhoon: Living After Midnight

Después de toda esta serie de versiones la mayoría de las cuales se centran en la década de los ’70, cae esta, “Living After Midnight” de Judas Priest. Producida por Tom Allom, grabada entre enero y febrero de 1980 y publicada en el álbum “British Steel” el 14 de abril del mismo año, es un tema que fue de vital importancia para la banda, ya que significó su primer gran éxito a nivel comercial. Pese a que esta grabación supone el primer impulso de los Judas Priest de los ochenta hay que tener en cuenta que el tema fue compuesto durante el año ’79, si no lo fue con anterioridad.

La canción está firmada por Rob Halford, Glenn Tipton y K.K. Downing, y pone de relevancia la filosofía hedonista de sus autores, así como la rebeldía de la juventud británica de finales de los setenta y primeros ochenta. Versionada por infinidad de bandas, entre ellas The Donnas, L.A. Guns, Disturbed, Anthrax o Alice In Chains… incluso en nuestro país tiene su versión en español, realizada por mi amigo El Sobrino Del Diablo y publicada en el disco “Music Is The Best” (2011), a la cual tituló “Diez Chupitos De Tequila”. Fue apoyada con un video-clip, el primero de la banda como tal y uno de los primeros en los que se muestra a un numeroso público alucinando en sus conciertos. “British Steel” está considerado como uno de los mejores álbumes de la historia del Heavy Metal y el que encabezó la New Wave Of British Heavy Metal.

De nuevo la interpretación del tema intenta ser lo más fiel posible a la versión original, respetándose baterías (a las que se les ha añadido algún que otro redoble y toques precisos de doble bombo), bajo y guitarras. Para las voces se han utilizado 6 pistas, dos para la voz principal que se van alternando superponiéndose en algunos fragmentos de la canción y otras cuatro para coros.

Typhoon: N.I.B.

Una canción de amor

Typhoon: N.I.B.

Typhoon: N.I.B.

Uno de mis temas favoritos de los Black Sabbath originales es este que he escogido. No voy a negar que su principal atractivo es el riff de bajo que abre la canción, que es lo que ha provocado que le tuviera verdaderas ganas.

El tema pertenece a su álbum de debut, homónimo, grabado en 1969 y publicado el viernes 13 de febrero de 1970. El tema original comienza con un solo de bajo de Geezer Butler, un solo al que en varias ediciones americanas se le tituló como “Basically”. El tema está firmado por los cuatro miembros de la banda, aunque se reconoce a Butler como su compositor primario. Frente a las diferentes especulaciones acerca del significado de la canción y su título, Butler afirmó en una entrevista en 1992 que el tema es una canción de amor narrada en primera persona y desde el punto de vista de Lucifer:  “La canción era sobre el diablo enamorándose y cambiando totalmente, convirtiéndose en una buena persona”. Respecto al título de la canción, se produce una curiosa y divertida anécdota, ya que hay quien lo ha traducido como “Nativity In Black” o como “Name In Blood”. Butler cuenta que para nada es ese el significado: “Originalmente era Nib (punta de pluma estilográfica en inglés ) por la barba de Bill (Ward). Cuando escribí “N.I.B”, no podía pensar en un título para la canción, así que simplemente la llamé Nib, haciendo referencia a la barba de Bill. Para hacerlo más intrigante le puse unos puntos para convertirlo en N.I.B. Cuando fuimos a América lo tradujeron como Natividad en Negro”. Este nombre ha servido para dar título a dos álbumes tributo a Black Sabbath: “Nativity In Black” Vol. I y II.

La ejecución del tema se ciñe a la versión original de estudio de 1970, pero sin el solo de bajo que abre la canción y con un tempo ligeramente ralentizado. Las guitarras han sido arregladas para que el tema suene como una banda de dos guitarristas y la voz suena sin aditivos, no hay coros de acompañamiento, tal y como es en su versión original. La batería respeta también ritmos, aunque se han añadido bombos y algunos redobles de caja y toms.

Typhoon: Easy Livin’

A todos nos gusta la vida fácil

Typhoon: Easy Livin'

Typhoon: Easy Livin’

Esta vez retrocedemos al año ’72 y nos vamos con los británicos Uriah Heep, banda que se convirtió en pionera del Heavy Metal, aunque su música cabalgó a lomos entre el Hard Rock, el estilo progresivo de la época  y la épica. Uriah Heep, cuyo álbum de debut titulado “Very ‘Eavy, Very ‘Humble” se publicó en 1970, fue objeto de duros ataques por parte de la crítica, ya que ésta se encargó de derribar dicho álbum con el argumento de que era una copia descarada de Deep Purple; un argumento incierto pero fácilmente explicable, ya que en aquellos tiempos ambos conjuntos llegaron a compartir salas de ensayo, y se dejaron influenciar por el sonido predominante de los teclados de Jon Lord.

El tema elegido ha sido el que fue sin duda su mayor hit: “Easy Livin'”, y está incluido en su cuarto álbum de estudio “Demons & Wizards”, trabajo que les catapultó al estrellato; un disco redondo que pudo haber sido un trabajo conceptual, pues sus temas giraban en torno a temas alegóricos y estaban llenos de fantasía épica.

Respecto a la interpretación del tema he intentado ser lo más fiel posible a la versión original. Se han respetado baterías, órgano Hammond y voces (éstas en medida de lo posible). El bajo se ha adaptado a las 6 cuerdas, bajando una octava la tonalidad principal y la guitarra ha sido doblada, arreglando éstas para su ejecución como banda de dos guitarristas.

Typhoon: Heart Of Glass

El corazón de cristal de la rubia

Typhoon: Heart Of Glass

Typhoon: Heart Of Glass

Y volvemos con una nueva heavytronización de un clásico de la Música disco de finales de los setenta: “Heart O Glass” de la banda estadounidense Blondie. Estaban en la balanza varias canciones de esta banda: “One Way Or Another”, “Call Me”, “Heart Of Glass” y “María”. Finalmente me he decantado por “Heart Of Glass” por ser la más alejada del Rock y por ser un abanderado de la Música disco.

Aunque originalmente este tema se grabó en 1975 con un título diferente, llamándose “Once I Had A Love”, fue concebido como un tema de corte bluesero e influencias reagge, y fue un hit que formó parte de su repertorio principal desde el minuto cero. En 1978 fue regrabada de nuevo, con el mismo título, pero orientada hacia el Rock. Pero finalmente, en la era dorada de la Música disco, fue este estilo el que catapultó a la canción, ya con el título cambiado al actual que todos conocemos, a la fama mundial; un trabajo del que fue resposable el productor Mike Chapman. “Heart Of Glass” fue publicado como single el 28 de enero de 1979.

Siguiendo la tónica de las últimas versiones que estoy realizando, he mantenido la batería tal y como originalmente es, con el ritmo discotequero que la caracteriza, con el bombo a negras y el charles llevando el peso del ritmo, añadiendo algún redoble de toms en ocasiones puntuales. He suprimido los sintetizadores para darle un sonido más crudo, más Rockero, y he arreglado las guitarras y el bajo para que suenen pegados a tierra, con un sonido metalero actual. Respecto a las voces han sido arregladas para sonar muy a tierra también, al borde de lo gutural, dobladas una octava por encima en los estribillos. Los coros originales de la canción han sido sustituídos por la guitarra solista.

Typhoon: Pictured Life

Consultando la bola de cristal

Typhoon: Pictured Life

Typhoon: Pictured Life

Tengo que decirlo, ya he versionado anteriormente a Scorpions, concretamente los temas “Blackout” y “No One Like You” y, volviendo al año 1976, a los Scorpions de la primera época, no había otra que repetir. El tema escogido ha sido “Pictured Life”, tema que fue publicado en en su disco “Virgin Killer” y que abre el mismo. El tema fue compuesto por Rudolph Schenker en lo que a Música se refiere, mientras que la lírica es de Klaus Meine y Uli Jon Roth. Pese a que aparentemente el tema pueda estar hablando acerca de la drogadicción, otra interpretación posible es el tema del ocultismo y la magia negra, aunque no de una manera tan explícita como lo hacían Black Sabbath o el propio Ozzy Osbourne posteriormente.

Aparte de aparecer en varios recopilatorios, el tema fue incluido en su genial directo “Tokyo Tapes” de 1978. En 2006 la banda invitaría a Roth a tocar con ellos en el Festival Wacken Open Air, quedando registrado en el DVD “Live At Wacken Open air 2006”.

Respecto a la grabación fue realizada en dos jornadas, una instrumental y otra para las voces. La producción intenta ajustarse lo máximo posible a la versión original. Batería, bajo, dos pistas de guitarra y una tercera complementaria para la guitarra solista, una voz principal y otras dos pistas para coros.

Typhoon: God Of Thunder

El beso del Dios del Trueno

Typhoon: God Of Thunder

Typhoon: God Of Thunder

Cada cierto tiempo va cayendo una versión de Kiss. La última fue “Creatures Of The Night”, incluida en la demo “Tougher Than A Sandwich Bread Vol. 2” hace ya unos cuatro años. Esta vez le ha tocado a la célebre “God Of Thunder”, recogida originalmente en el álbum “Destroyer” de 1976, un trabajo que les granjeó el triple platino, concedido por la RIAA (USA), al haber vendido más de tres millones de copias. “Destroyer” fue el álbum cuya producción fue de las más ambiciosas de la década de los setenta; producido por Bob Ezrin (Pink Floyd, Alice Cooper), el álbum disfrutó de colaboraciones extra de otros músicos, entre ellos la New York Pillharmonic-Symphony Orchestra. Como curiosidad añadida, la portada del álbum, una pintura del ilustrador Ken Kelly, tuvo que rehacerse, ya que la original mostraba de fondo una ciudad destruída en llamas, algo que comerciamente hablando era contraproducente.

En concreto “God Of Thunder” no fue elegida como single promocional del álbum, pero aún así figura entre uno de los temas destacados del repertorio de la banda. Es una canción que compuso Paul Stanley y que inicialmente estaba previsto que fuera su voz quien tomara las riendas del tema. Bob Ezrin sugirió que fuera Gene Simmons quien la cantara, sugiriendo también que se ralentizara su tempo. Estos cambios, junto con algún arreglo orquestal, efectos de sonido y algún que otro coro extra, dio lugar al tema del que definitivamente se “apropiaría” Gene Simmons, incorporando en directo su solo de bajo formando parte de una performance en la que es elevado con un arnés a una plataforma a decenas de metros de altura y mordiendo una cápsula de sangre artificial.

El tema ha sido interpretado lo más fielmente posible a la versión original, siendo ligeramente acelerado y sin haber incluído ningún tipo de efecto especial. La batería sigue manteniendo ese ritmo de marcha militar que imprimió Peter Criss, el bajo y las guitarras son prácticamente iguales e incluso el solo de Ace Frehley se ha intentado reproducir lo más fielmente posible (dentro de mis limitadas capacidades como guitarrista solista).

Typhoon: Dream Police

Una cuenta pendiente

Typhoon: Dream Police

Typhoon: Dream Police

Una no: otra cuenta pendiente. Hacía tiempo que tenía ganas de hacer un tema de Cheap Trick. Estaba dudando entre “Dream Police”, “Surrender” y “I Want You To Want Me”. Finalmente tuvo más peso el primero y así ha sido. Tres han sido los factores que han decantado la elección de este tema: el primero ha sido las numerosas versiones de “I Want You To Want Me” y de “Surrender”. El segundo la temática de la letra: este factor hizo que la elección fuera realmente difícil, ya que “Surrender” trata varios temas interesantes: la relación de un adolescente de finales de los setenta con sus padres, aparente más enrollados de lo que realmente son, el machismo y las enfermedades de transmisión sexual.

Finalmente “Dream Police” tuvo un mayor peso, ya que amalgama el formato power pop de finales de los setenta (The Knack, Ramones), con el Rock Progresivo y Psicodélico, muy acorde esto último con la temática onírica de la canción. La expresión de los sueños contempla una libertad interpretativa de la realidad que esta misma no permite, poniendo de relieve la atracción, el lado seductor del mal frente a los valores inculcados por la sociedad y que se ven reflejados en la policía del sueño, que los acaba atrapando y convirtiendo en agentes de la ley onírica. Esto se ve reforzado tanto en la portada del LP y del single, como en el videoclip de la canción, ya que el uniforme  y el ambiente onírico es totalmente blanco.

Respecto a la versión realizada, ha sido producida el 26 de Marzo de 2018. Por la mañana se trabajaron las secuencias MIDI. Batería y órgano Hammond B3 han sido respetados en un 95% respecto a la versión original. El bajo ha sido adaptado a las 6 cuerdas, jugando con las frecuencias bajas, confiréndole una presencia más pesadas. La guitarra ha sido doblada y arreglada para banda de dos guitarras. Una tercera hace las veces de solista. La sección de cuerdas ha sido eliminada, por lo que los arreglos más poperos de la canción han desaparecido con ella. De esta manera el tono de la canción es más crudo, más metalero. (Como curiosidad, decir que los mismos Cheap Trick incluyeron una versión del mismo tema sin cuerdas en la re-edición de 2006, perteneciente a una demo anterior a la publicación del disco).

Typhoon: Rasputin

¿Y si Boney M hubieran hecho Heavy Metal?

Typhoon: Rasputin

Typhoon: Rasputin

Durante los años ’70 llegó la fiebre de la Música disco, y Boney M fue uno de su máximo exponente y sin duda alguna Rasputin uno de sus mayores éxitos. Me llamó poderosamente la atención la letra de este tema, ya que bien podía haber sido la temática de una canción interpretada por cualquier grupo de Death Metal.

Pero vamos por partes. El tema originalmente fue compuesto y producido por Frank Farian, un productor musical, compositor y cantante alemán afincado en Florida. Entre las producciones de Farian destacan Boney M, Silver Convention, Eruption, Meat Loaf y Milli Vanilli, este último gran fiasco de directo, pero una gran producción comercial. La canción fue grabada el 8 de noviembre de 1977 y apareció por primera vez el 7 de junio de 1978 en el álbum Nightflight to Venus. Esta canción es una balada semibiográfica sobre la figura histórica de Grigori Rasputín, amigo y consejero del zar Nicolás II de Rusia y de la familia real a principios del siglo XX y toma el estereotipo semilegendario de Rasputín como amante, curandero místico y semi-dios político. En la canción se van explicando estas tres cualidades entremezclándolas y jugando con el estribillo, sobretodo al final de la canción, en la que se cuenta su trágica muerte, primero con un fallido intento de envenamiento y seguidamente acribillado a tiros. Y todo esto a ritmo de Música disco.

La interpretación que hago del tema es una versión libre, Heavy a más no poder. Las baterías han sido tratadas respetando el groove discotequero, pero con un sonido power metal, con una intro acortada pero poderosa en su base. El bajo trabaja sobre la sexta cuerda a la más baja frecuencia, dando ese toque Heavy Metal moderno, al igual que las guitarras, que trabajan sobre estas frecuencias. Para el estribillo he querido mantener ese groove funky lo más fielmente posible a la versión original. Respecto a las guitarras, la solista ha asumido la función de las cuerdas, que han sido eliminadas. En su lugar se ha potenciado el estribillo con un Hammond B3 y un sinte de onda cuadrada. Las voces se han tratado también de manera especial: una voz principal con coros en armonía reforzando el estribillo. Además hay un coro de 15 voces extra y otras 15 pistas de palmadas simulando un coro ruso.