Typhoon: Who Can It Be Now

Typhoon: Who Can It Be Now

Typhoon: Who Can It Be Now

Si hay algo que este confinamiento nos ha dado es paranoia, desconfianza, a algunos claustrofobia y a otros agorafobia. De eso habla esta canción. “Who Can It Be Now”, el tema que encumbró a Men At Work, tiene una historia muy particular. Mientras que su Música fue compuesta en 1979 por Colin Hay, su principal vocalista, en una casa del árbol que él y su novia hicieron en Bermagui (Nueva Gales del Sur), su lírica fue escrita en 1981, mientras vivía en un complejo de apartamentos en St. Kilda, Victoria. Sus vecinos de al lado eran traficantes de droga y la gente llamaba a su puerta confundiendo su apartamento con el de los traficantes. La cantidad de gente que lo hacía era tal que llegó un momento en que no abría la puerta del terror que sentía, daba igual quien estuviera al otro lado. A eso hay que sumarle que por aquél entonces la banda no despegaba y aquello le producía una terrible ansiedad. Hay, en una entrevista en 2015 lo explicaba de la siguiente manera: «Estaba tratando de salir de la situación en la que me encontraba, y es que realmente no tenía dinero… Parecía que en ese momento en particular todos los que llamaron a mi puerta querían algo de mí que no tenía o no quería darles. Eso podría ser dinero, o podría ser simplemente el tiempo que no quería darles».
Esta versión arranca con una pequeña intro de cosecha propia para entrar directamente con el tema, que ha sido acelerado y “tuneado” al estilo Typhoon. (¿Acelerado?¿Cómo es eso si Typhoon nunca acelera los temas?). El saxo ha sido sustituido por la guitarra solista y el solo (en origen una improvisación de saxo) le imprime todavía más el toque Hard-Rockero que se le ha conferido. Quitados estos “pequeños detalles sin importancia” la versión es bastante fiel al tema original. Para las voces se han empleado 7 pistas, tres para la voz principal y cuatro para coros.
El tema fue grabado, mezclado y masterizado los días 22 y 23 de Mayo de 2020.

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Typhoon: White Light, White Heat

Typhoon: White Light, White Heat

Typhoon: White Light, White Heat

Esta versión ha sido escogida por tres razones. La primera es que tanto The Velvet Underground como Lou Reed eran una cuenta pendiente en mi haber de covers, así que de esta manera mato dos pájaros de un tiro. La segunda es que sencillamente me encanta. Y la tercera es por su letra. En realidad esta canción es un cántico a las anfetaminas. El tono distorsionado y sucio que la Velvet le imprimió la hace todavía más cruda y Lou Reed, al versionarla en su disco en directo “Rock & Roll Animal” varió su Música, acelerándola y dándole un toque más Hard Rock, así como también varió su lírica. Lo que no tengo tan claro es que si la lírica la cantó así de manera deliberada o es que con el pedal que llevaba simplemente se le olvidó.
Lejos de querer hacer apología a las drogas, voy a hacer un paralelismo entre la letra de la canción y la situación que estamos viviendo con las dos primeras fases de la desescalada de confinamiento: vamos a tomar al sujeto x como el individuo que se halla bajo los efectos de las anfetaminas y el que habla por boca de Lou Reed y lo vamos a situar en el primer día de la fase 0; ese día en que el Gobierno de España decretó que la primera franja horaria del día estaba reservada para deportistas y paseantes. El sujeto x decidió ponerse un chándal (ese chándal que no se ponía desde 1985 y en el que se encontró un billete de 1000 pesetas) y actuar como fuera de sí, con los ojos desorbitados, no por el efecto de las drogas, sino porque su cuerpo le estaba avisando de un más que seguro infarto si no dejaba de hacer el gilipollas. Ese mismo sujeto x se pasó los siguientes 15 días encerrado en casa con unas agujetas que le llegaban hasta las cejas. El sujeto x no dejó de salir al balcón a las 8 de la tarde para aplaudir a los sanitarios. Pero llegó el primer día de la fase 1, ese día en que se permitió abrir a comercios y terrazas de bares y en que el sujeto x cambió el chándal por la jarra de cerveza con sus amigotes. Con los mismos ojos inyectados en sangre y a puntito de caramelo para un coma etílico después de haber regado la acera con sus propios vómitos y orina, y exponiendo al resto de la humanidad que por allí pasaba a un posible contagio de Covid-19, ya que no tiene ni puñetera idea de si lo ha contraído o no y es asintomático. Curiosamente, desde que las terrazas de los bares están en funcionamiento, han menguado considerablemente los aplausos a los sanitarios, que observan con pavor y estupor cómo se les avecina una segunda oleada, esta provocada por imbéciles sin dos dedos de frente.
Hecha esta reflexión, la interpretación de “White Light, White Heat” es muy visceral. El tema está acelerado, muy acelerado, y arranca sobre la base de la versión que hiciera Lou Reed en el arriba citado “Rock N Roll Animal”; el tema es claramente más Heavy que su original, a las estrofas se les ha dado un aire Funky Metal, me lo he pasado teta con el wah-wah y la lírica me ha resultado casi imposible de pronunciar de lo rápido que ha tenido que ser vocalizada.
El tema fue grabado, mezclado y masterizado los días 10 y 11 de Mayo de 2020.

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Typhoon: Psycho Killer

Typhoon: Psycho Killer

Typhoon: Psycho Killer

Talking Heads es sin duda una de las bandas más representativas de la New Wave y del Post-Punk, y toma elementos del Punk Rock, del Rock Progresivo y del Funk, cada uno por la parte que le toca. La lírica de sus canciones recibe la influencia cultural del Pop-Art y su Música del Minimal. “Psycho Killer” apareció publicada en su primer álbum, “Talking Heads: 77”, fue compuesta al inicio de su carrera musical y llevada al escenario por primera vez en Diciembre de 1975. Cuando se lanzó como single en diciembre de 1977, «Psycho Killer» se asoció instantáneamente en la cultura popular con los asesinatos en serie cometidos por el conocido como Son Of Sam. La banda siempre insistió en que no estaba inspirada en ninguno de los hechos acontecidos, pero reconoció que el lanzamiento del single fue “extrañamente oportuno” y estuvo “marcado por una macabra sintonía”. El tema fue inicialmente contemplado como una balada y arrancaba con una semi-narración del asesino llevando a cabo sus crímenes. David Byrne deja el siguiente testimonio en las notas básicas de “Once in a Lifetime: The Best of Talking Heads”: “Cuando comencé a escribir esto (recibí ayuda más tarde), imaginé a Alice Cooper haciendo una balada tipo Randy Newman. Tanto el Joker como Hannibal Lecter fueron mucho más fascinantes que los buenos. Todo el mundo tiene raíces para los malos en las películas”. Pese a que “Psycho Killer” fue un éxito menor en su momento, alcanzó el puesto 92 en el Billboard 100 de USA, el número 32 de la Triple J Hottest 100 australiana y el número 11 en lista de singles de Alemania en 1977. Además está incluida entre las 500 canciones que dieron forma al Rock And Roll del Rock And Roll Hall Of Fame.
Respecto a la interpretación de la versión es bastante fiel a la original salvo ciertas licencias de cosecha propia. Ha sido tratada en su tono original, en La, tal y como fue concebida, aunque la tonalidad del bajo ha sido bajada a un tono menos para poder llegar bien a las frecuencias más bajas, valga la redundancia, mientras que las guitarras trabajan 7 tonos por debajo para emular el efecto de una guitarra de 7 cuerdas. El peso de la canción lo lleva el bajo, eso es indiscutible; incluso éste se ha llegado a describir como “una de las líneas de bajo más memorables del Rock And Roll”. Respecto a las voces, se han trabajado cinco pistas, tres para la voz principal, que ha sido doblada al unísono en pasajes determinados y dos coros trabajando armonías. Y para rematar los arreglos se han añadido unos samples: atención a la entrada, salida y a la “víctima” del Psycho Killer.
El tema ha sido grabado, mezclado y masterizado los días 1 y 2 de Mayo de 2020, dentro del ya cansino Estado de Alarma decretado por el Gobierno de España para combatir la pandemia provocada por el Covid-19.

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Typhoon: Luz, Fuego, Destrucción/Llum, Foc Destrucció

Typhoon: Luz, Fuego, Destrucción/Llum, Foc Destrucció

Typhoon: Luz, Fuego, Destrucción/Llum, Foc Destrucció

No soy mucho de manga ni de anime. Durante mi infancia todos los niños alucinábamos con Mazinger Z, lo cual es todo un referente. Incluso cuando en 1986 se estrenó Dragon Ball en España, más concretamente en Cataluña a través de TV3 (o Bola de Drac, como siempre se ha conocido allí esta serie) tampoco le presté mucha atención. Fue en una segunda o tercera reposición cuando me quedé enganchado. A Bola de Drac, serie que vi completa y a la continuación Dragon Ball Z, que también vi hasta el último capítulo. Entonces no era como ahora, que puedes ver una serie del tirón devorando capítulo tras capítulo conectándote a una plataforma on-line. Entonces la cosa iba a un episodio semanal o como mucho diario. Por lo que la cosa se alargó en el tiempo lo indecible.
Es evidente que a todos los que vimos Dragon Ball Z nos enganchó su banda sonora de apertura por su vitalidad y alegría, y a mí particularmente el contraste de dicha alegría con el mal rollo que en realidad representa su letra si eso pasara en la realidad. La canción, cuyo título original es «Cha-La Head-Cha-La» (チャラ・ヘッチャラ, pronunciado Chara Hetchara) , está compuesta por el cantante japonés Hironobu Kageyama y fue utilizada para los primeros 199 episodios del anime y las primeras nueve películas. El tema fue regrabado en muchos idiomas e incluso Kageyama grabó su propia versión en inglés. En España el título se tradujo como “Luz, Fuego, Destrucción” y en Cataluña como “Llum, Foc, Destrucció”.
Como es habitual, he realizado una versión libre y metalera del tema, que arranca con una intro de cosecha propia para entrar al trapo con la versión cantada en español. Tras un puente, la base que ha servido como intro de la canción nos sirve de colchón para el solo de guitarra, al cual le sigue la versión cantada en catalán. De ahí que el título de este tema lleve implícitas las dos traducciones: “Luz, Fuego, Destrucción/Llum, Foc Destrucció”. Personalmente me gusta más la versión catalana del tema, por dos cuestiones: la primera es que la escuché por primera vez en catalán y la segunda por fonética; pese a que la traducción es prácticamente literal la una respecto de la otra, me resulta un poco más duro escuchar la versión en español ya que hay frases que me dan la sensación de estar metidas casi con calzador. Pero bueno, de cualquier modo y se cante en el idioma en que se cante, sigue siendo un temazo.

Grabada, mezclada y masterizada entre los días 24 y 25 de Abril de 2020.

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Typhoon: Der Kommissar

Typhoon: Der Kommissar

Typhoon: Der Kommissar

Synth Pop, Pop Rap, Rap… así es como se ha etiquetado a este tema de Falco, un cantante austríaco, que triunfó en Alemania y que halló su reconocimiento a título póstumo, después de fallecer en un aparatoso accidente de tráfico a la edad de 40 años. En España lo petó en 1982 con “Der Kommissar”, y se hizo realmente extraño escuchar rapear en alemán. La historia de la canción es realmente curiosa, porque mientras fue número uno en los países de habla alemana en Enero de 1982, su éxito no se repitió en USA y Reino Unido. Sin embargo, ese mismo verano la banda británica “After The Fire” realizó una versión casi idéntica en inglés, con una letra totalmente diferente, con idéntico título y con la que llegaron al número 5 en el Billboard en Febrero de 1983, único tema con el que fueron reconocidos como banda en Estados Unidos. Debido a la promo que se realizó en esas tierras, se produce la gran injusticia de no reconocer a Falco como su autor y es atribuída a After The Fire. La cantante Laura Branigan en 1983 incluyó una versión de este tema al que también cambió la letra y en su caso, hasta el título, llamándose la canción “Deep In The Dark”. La versión de Falco realmente nunca tuvo gran aceptación en USA a causa del idioma.
Respecto a la interpretación mía, pues he hecho una versión un tanto libre, más en la línea dura de Rammstein pero sin sintetizadores, aunque en líneas generales he respetado la estructura y melodía de la canción. Eso sí, con respecto a la lírica, he preferido cantar la versión inglesa de After The Fire. Me habría encantado interpretar la letra original en alemán, pero si ya tengo dificultades con el inglés, con la lengua germana mejor no te cuento. De hecho, el verso rapeado en inglés ya me ha sido extremadamente difícil de vocalizar debido a la velocidad del tema, pero bueno, el resultado ha sido más que aceptable. Batería, bajo, dos guitarras rítmicas, una solista y 8 pistas de voz, dos para la voz principal y 6 para los coros; todo esto grabado en dos sesiones para la instrumentación el día 17 de Abril de 2020, otra sesión más para las voces la mañana del 18 y una sesión vespertina el mismo día 18 para la mezcla y masterizado del tema.

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Typhoon: I Am A Rock

Typhoon: I Am A Rock

Typhoon: I Am A Rock

Simon & Garfunkel cerraban su segundo disco con esta canción. El disco no era otro que “The Sounds Of Silence”, publicado en 1966, y la canción homónima es la que los catapultó a la fama. Pero es “I Am A Rock” la canción que he escogido, no por su Música, ni por que sea más chula, ni por llevar la contraria a nadie. Esta es una versión más lírica que musical. La interpretación es totalmente libre, muy cercana a un metal pesado al modo Sepultura en su trabajo “Roots”, en libre fusión con un Punk entre alegre y desenfadado con toques de Funky Metal y un Hardcore entre cabreado y más cabreado todavía. Bueno vale, quien me entienda que me compre, ya lo sé… Mejor lo escuchas y me dices. El tema ha sido compuesto, grabado, mezclado y masterizado el domingo 12 de Abril de 2020.
Y como ya he dicho que la versión del tema es más lírica que musical, bajo estas líneas dejo la letra traducida, y comprenderás que tiene mucho que ver con el confinamiento que estamos sufriendo.

SOY UNA ROCA

Un día de invierno
En un profundo y oscuro diciembre;
Estoy solo,
Mirando desde mi ventana a las calles de abajo
En un sudario silencioso de nieve recién caída .
Soy una roca,
Soy una isla.

He construido muros,
Una fortaleza profunda y poderosa,
Que nadie puede penetrar.
No tengo necesidad de la amistad; la amistad causa dolor.
Es la risa y el amor lo que desprecio.
Soy una roca,
Soy una isla.

No hablo de amor,
He oído las palabras antes;
Está durmiendo en mi memoria.
No quiero perturbar el sueño de sentimientos que han muerto.
Si no hubiera amado nunca habria llorado.
Soy una roca,
Soy una isla.

Tengo mis libros
Y mi poesía para protegerme;
Estoy blindado en mi armadura,
Escondido en mi habitación, a salvo dentro de mi ombligo.
No toco a nadie y nadie me toca a mi.
Soy una roca,
Soy una isla.

Y una roca no siente dolor;
Y una isla nunca llora.

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Typhoon: Shout

Typhoon: Shout

Typhoon: Shout

1984 nos trajo otro greatest hit de esos que quedan para la posteridad. Es curioso que tanto el nombre de la banda como el título de esta canción estén relacionados con los escritos del psicólogo estadounidense Arthur Janov. Tears For Fears tomó su nombre de un capítulo del libro de psicoterapia «Prisoners of Pain» («Prisioneros del dolor») y, según las propias palabras de su creador, Roland Orzabal: «Mucha gente piensa que ‘Shout’ es solo otra canción sobre la Teoría de los Gritos Primarios [de Janov, una psicoterapia basada en el trauma en la que la neurosis es causada por el dolor reprimido del trauma infantil], que continúa con los temas del primer álbum. En realidad, está más preocupado por la protesta política. Salió en 1984 cuando mucha gente todavía estaba preocupada por después de La Guerra Fría y fue básicamente un estímulo para protestar». Su compañero Curt Smith reafirma las palabras de Orzabal y puntualiza centrándose en el concepto psicológico diciendo lo siguiente: «Se trata de protestas en la medida en que alienta a las personas a no hacer cosas sin cuestionarlas realmente. Las personas actúan sin pensar porque así son las cosas en la sociedad. Por lo tanto, es una canción general, sobre la forma en que el público acepta cualquier antiguo dolor que se produce a ellos».
El tema ha sido grabado, mezclado y masterizado entre los días 4 y 5 de Abril de 2020. Como es habitual he “guitarrizado” el tema, cuya afinación ha sido bajada un tono. El sonido es claramente metalero, con un cierto toque a lo Marilyn Manson (deliberadamente buscado) por su terminante oscuridad, y toda la parte de sintetizadores ha sido eliminada, adaptando únicamente alguna de sus melodías. Mientras la afinación del bajo se ha ajustado a ese tono, la de la guitarra no es la misma, ya que se ha bajado hasta 3 tonos y medio, creando el mismo efecto que si estuviera tocando una guitarra de 7 cuerdas, dando predominancia a las frecuencias bajas y dotando a la canción de un sonido más crudo y pesado aún si cabe. La guitarra solista, en contrapartida, no ha sido tocada su afinación para aprovechar en su totalidad los sonidos más agudos en el mástil. La batería es muy contundente, trabajando doble bombo en fragmentos concretos y se han grabado hasta ocho pistas de voz, doblando al unísono en cortos pasajes como refuerzo y armonizando dos de los coros.

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Typhoon: Sledgehammer

Typhoon: Sledgehammer

Typhoon: Sledgehammer

En 1986 Peter Gabriel lanzó su álbum “So”, que contenía este tema, “Sledgehammer” por el que se llevó tres nominaciones de los Premios Grammy de 1987: “Mejor Grabación Del Año”, “Mejor Canción Del Año” y “Mejor Interpretación Vocal De Rock Masculina” y se llevó el Premio MTV 1987 a “Mejor Videoclip Del Año” un vídeoclip que supuso un adelanto en la industria del entretenimiento e inspiración de muchos nuevos creadores de animación. De “Sledgehammer” dice Gabriel en su página web que “…fue, en parte, un homenaje a la Música con la crecí. Me encantaba la Música Soul, la Música Blues y esa fue una oportunidad de trabajar con algunos de los músicos de viento que habían trabajado con Otis Redding, quien es mi cantante favorito de todos los tiempos. Fue algo divertido de hacer, pero una vez más se construyó alrededor de un gran ritmo y una buena sensación”.
La versión que interpreto es una versión libre, acelerada, guitarrera, con sonido metalero, pero sin que pierda la esencia negra, ya que el bajo ha sido arreglado para que el conjunto suene más funky. La afinación ha sido bajada un tono y se han eliminado de la canción todos los arreglos correspondientes a teclados (cuerdas y vientos), quedando el tema finalmente para 2 guitarras, bajo y batería. Sobre la voz principal se han doblado algunos pasajes al unísono y se han añadido dos pistas de coros, a las que se suman dos más en la parte final de la canción. En total llegan a sonar 6 voces durante este fragmento de salida.
Las sesiones de grabación, mezcla y masterización se realizaron a lo largo del día 2 de abril de 2020, durante el confinamiento por cuarentena a causa del COVID 19.

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Typhoon: War

Typhoon: War

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Norman Whitfield y Barrett Strong escribieron este tema para el sello discográfico Motown en 1969. El tema es una evidente protesta contra la Guerra de Vietnam y Whitfield lo produjo con loa “Emperadores del Soul”, The Temptations, como vocalistas originales y The Funk Brothers como instrumentistas. La discográfica recibió un aluvión de peticiones de que la canción se convirtiera en single, pero Motown no quiso soliviantar a los fans más conservadores del grupo, así que Whitfield regrabó la canción con Edwin Starr como vocalista y de nuevo The Funk Brothers como músicos instrumentistas y The Originals a los coros, llegando al número uno en la lista de los Billboard Hot 100 en 1970.
Este es un tema que han versionado artistas de la talla de Bruce Springsteen & The E Street Band, llevándola de nuevo al puesto número diez en 1986; Frankie Goes To Hollywood en 1984 o Black Stone Cherry en 2016. War ha sido y es, además, un recurso recurrente para numerosas producciones de Hollywood.
La canción fue grabada los días 29 y 30 de marzo de 2020: el 29 la parte instrumental y el 30 las voces, y el 31 se reservó para la mezcla y masterización. Respecto a la interpretación de War, he de decir que es una versión totalmente libre, cuyo tempo ha sido acelerado, e incluye una intro y una outro, esta con otro famoso tema de empalme final para cerrar la canción. Lo siento, tendrás que escuchar la canción para saber cuál es. El estilo es claramente Metal; la afinación tonal de la canción ha sido bajada un tono y medio respecto a la original (de F a D), con guitarras secas y cortantes y un bajo poderoso, que contribuye a formar una sólida base rítmica con una batería que pone especial énfasis en los bombos. Se han utilizado ocho pistas de voces, con dos voces principales, la segunda doblada como refuerzo y seis de coros, algunas de ellas en modo gutural.
Si no conoces la versión original o bien algunas de las versiones que he mencionado te invito a que las busques en YouTube y compares… Ahí lo dejo.

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Typhoon: Trilogía Vital

Typhoon: Trilogía Vital

Typhoon: Trilogía Vital

Hace ahora diez años que no componía nada y, por motivos que no voy a mencionar, caí en dique seco total. Durante el invierno de 2017 y a ratos sueltos en el trabajo, fui escribiendo la lírica del trabajo que tenemos aquí ahora. Bueno, en realidad un primer boceto, ya que el resultado final se acabó de arreglar con la Música ya compuesta y grabada.
El concepto lo tuve claro desde el primer momento. Y el concepto es ese precisamente, la idea de un trabajo conceptual, y como tal recibe su título: “Trilogía Vital”. El proceso que se lleva a cabo sobre cualquier objeto, ser, idea o situación que la vida nos plantea cuando cobra vida: su nacimiento, los caminos o posibles caminos que se recorren o se pueden recorrer y su final o desembocadura. Un final que puede quedar abierto o no. No pretendo con esto hacer un tratado filosófico de la vida. Simplemente constatar mi visión personal, el prisma desde el cual he vivido diferentes situaciones que han moldeado mi carácter y mi forma de ser y lo que he aprendido de ellas, lo que me gustaría que fuera y lo que no… intentar contar con una mirada poética los aspectos más crudos y los más bellos.
Y ya con el concepto claro y unos bocetos líricos como base, había que darle forma. Creo que la temática es lo suficientemente intimista como para no caer en frivolidades. Y por hacer la broma, no le íbamos a poner ritmo de reggetón. No. Para este trabajo se imponía claramente un estilo progresivo. Se tocan unos cuantos estilos musicales que he convenido en resumir como Rock Progresivo, aunque sé que muchos puristas del género igual se me van a echar las manos a la cabeza. Mientras el primer tema, “Nacimiento”, tiene un corte más tecnológico, realizado con sampling y síntesis, el segundo, “Caminos” arranca con una intro en la que interviene un piano y un cuarteto de cuerda al que se une una formación de Rock. El tercero, “Desembocadura” es una power ballad en toda regla en formación de Rock a dos guitarras, teclados bajo, batería y voces. Y lo que tienen en común los tres temas son sus constantes cambios de ritmos y melodías que tejen un entramado laberinto de sentimientos y sensaciones. El resultado final es una trilogía de poco más de media hora que estoy seguro de que no vas a poder escuchar solo una vez.
En cuanto a la portada, una cara vacía de emociones, sentimientos y experiencias, con un fondo totalmente aséptico, es la mejor sugerencia para afrontar cualquier situación que la vida nos presente. La publicación de este trabajo es en formato digital, aunque me ha parecido interesante ofrecer también un díptico con las letras y los créditos, así como un inlay para caja clásica de CD y la consiguiente etiqueta o galleta para el mismo CD. ¡Que lo disfrutes!

Te puedes descargar el trabajo completo totalmente gratis. Debajo del playlist tienes el enlace.

  1. TRILOGIA VITAL I - NACIMIENTO TYPHOON 7:53
  2. TRILOGIA VITAL II - CAMINOS TYPHOON 11:39
  3. TRILOGIA VITAL III - DESEMBOCADURA TYPHOON 12:21
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